وغادر أوليغ نوفيتسكي الذي يعمل في وكالة الفضاء الروسية وتوماس بيسكيه الذي يعمل في وكالة الفضاء الأوروبية المحطة في الساعة 6.47 صباحا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (10:47 بتوقيت غرينتش) أثناء دوران المحطة على ارتفاع 400 كيلومتر فوق الأرض.

ومن المقرر أن يهبطا جنوب غربي جيزكازجان في قازاخستان في الساعة 10.10 صباحا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (14:10 بتوقيت غرينتش).

وكان من المفترض أن تعود أيضا على متن سويوز رائدة الفضاء الأميركية بيجي ويتسون التي وصلت إلى المحطة مع نوفيتسكي وبيسكيه في نوفمبر إلا أنها ستظل في المحطة حتى سبتمبر.

وتشغل ويتسون بذلك فراغا نجم عن تقليص روسيا عدد أفراد طاقمها على المحطة من ثلاثة إلى اثنين.

وقالت ويتسون يوم الخميس حيث سلمت قيادة المحطة التي تبلغ تكلفتها 100 مليار دولار لرائد الفضاء الروسي فيودور يورشيخين"بالطبع سنفتقد أوليغ وتوماس .إنهما رائدا فضاء رائعان".